Самый быстрый зверь на планете: эволюция продолжается

Александр Очеретний
журналист WildLife.by
0 246 14 Фев 2018

Высокой скоростью бега и удачливостью в охоте гепард обязан строению своего внутреннего уха – об этом на днях сообщили миру американские ученые. Эта новость показалась всем сенсационной настолько, что ее с удовольствием подхватили и размножили новостные порталы всего мира, в частности об этом сообщает сайт news.rambler.ru со ссылкой на  журнал Scientific Reports.

Внутреннее ухо отвечает за поддержание равновесия и определение положения головы в пространстве. В нем находится три наполненных жидкостью полукруглых канала с чувствительными волосками на стенках. Каналы расположены перпендикулярно друг к другу, и волоски реагируют на различные движения головы: наклоны вниз-вверх, из стороны в сторону и на повороты. Однако такое устройство вестибулярного аппарата характерно для всех млекопитающих, в чем же уникальность этого органа у гепардов? Дело в том, что у этих длинноногих скоростных кошек  более объемный вестибулярный аппарат и большие по длине каналы, чем у любых других кошачьих. Эти особенности дают большую чувствительность и более быструю реакцию на изменение положения, что позволяет гепардам удерживать взгляд на жертве даже во время очень быстрого бега.

«Если вы посмотрите на бегущего гепарда в замедленной съемке, вы увидите невероятно слаженные движения: его ноги, спина, все мышцы двигаются очень скоординированно. Но его голова не двигается совсем. Внутреннее ухо дает гепардам выдающуюся способность поддерживать постоянное положение во время бега и охоты на скорости более 100 км/ч», – рассказал руководитель работы, сотрудник Американского музея естественной истории Камиль Грохэ.

Американцы методом компьютерной томографии исследовали черепа современных гепардов, а также их вымерших предков, например, древней кошки Acinonyx pardinensis, и выяснили, что вестибулярный аппарат современного гепарда эволюционно очень молодой орган, и более того, он активно продолжает эволюционировать.

Причина этого, возможно, заключается в том, что около сотни тысяч лет популяция гепарда по какой-то причине сократилась всего до нескольких особей – она прошла через так называемый «эффект бутылочного горлышка», что спровоцировало сильнейшие мутационные изменения в генетически очень однообразной популяции. Одни мутации оказались гибельными для некоторых представителей вида, другие же – в частности, изменение внутреннего уха – оказались настолько полезными, что не дали погибнуть оставшейся части популяции. Это является еще одним подтверждением того факта, что эволюция жизни на нашей планете продолжается и будет продолжаться до тех пор, пока будет существовать сама жизнь.

Фото из «Популярной механики» https://www.popmech.ru
Комментарии пользователей (0)
Оставьте ваш комментарий первым
Чтобы оставить комментарий, вам необходимо авторизоваться.