Медузы: странные, скользкие, безмозглые, безупречные

0 34 5 Ноя 2018

Аурелии, встречающиеся в мелководных заливах по всему миру, похожи на небольших не слишком дружелюбных призраков. Их полупрозрачные купола, окаймленные бледными щупальцами, пульсируют в водной толще, и кажется, будто сама вода оживает.

В Национальном аквариуме в Балтиморе посетителям предлагают потрогать безвредных аурелий. Люди закатывают рукава и с опаской погружают руки в аквариум.

«Они такие мягкие!» – слышу я вопль какого-то мальчишки. «Классные!» – восклицает девочка рядом со мной.

«А меня они очаровывают, – делится ощущениями Дженни Дженссен, смотрительница аквариума. – У них нет мозга, но при этом им удается выживать и даже процветать».

Странные, мягкотелые, классные, безмозглые, завораживающие... У этих животных отсутствует не только мозг – нет ни крови, ни скелета, есть лишь рудиментарные органы чувств. А еще их нельзя отнести к какой-то одной группе.

Многие из живых существ, которых называют медузами, состоят в не более тесном родстве друг с другом, чем, например, слепни с лошадьми. Они не только находятся на совершенно различных ветвях филогенетического древа животных, но и обитают в разной среде: одни виды предпочитают поверхность океана, другие живут в глубине, а третьи облюбовали пресные воды. Их объединяет лишь общая и весьма успешная стратегия «плавучей жизни» – желеобразное строение тела.

8e7da5442cbf8a0c67ca870ce6f2f206.jpg

Принимая во внимание богатую эволюционную историю медуз, не приходится удивляться, что они бывают самых невероятных форм и размеров, разнится и их поведение. Но в том, что касается способов размножения, медузы – одни из самых универсальных существ на планете. Они могут производить потомство как половым, так и бесполым путем. Некоторые виды копируют сами себя (их представители делятся пополам или занимаются почкованием), а встречаются и те, кто производит своих крошечных, похожих на снежинки клонов – этот способ называется стробиляцией. Наконец, есть медузы, которые обладают, вероятно, самым удивительным свойством – способностью жить вечно.

Так называемая бессмертная медуза Turritopsis dohrnii напоминает крошечный наперсток, окаймленный волосками. Представители данного вида населяют Средиземное море, а также встречаются у побережья Японии. Эти существа способны обращать вспять процесс старения: вместо того чтобы кануть в небытие, они вновь принимают изначальную форму полипа – как если бы лягушка превратилась в головастика или бабочка опять стала гусеницей. Полипы в свою очередь дают начало новому жизненному циклу медузы. На научном языке данный процесс, похожий на чудо, называется трансдифференцировкой.

aaf790076f756e217e749a3d3efbf1d6.jpg

Аурелий и их близких родичей – волосистых цианей и хризаор – называют настоящими медузами. Они (к слову, как и кораллы) относятся к классу сцифоидных из типа стрекающих. Взрослые особи сцифоидных медуз выглядят как перевернутые блюдца или колышущиеся парашюты. Животные двигаются сквозь водную толщу, периодически сжимая мышцы колокола, а их щупальца усеяны стрекательными клетками, выстреливающими крошечные трубочки с зазубринами, с помощью которых они, как гарпуном, захватывают проплывающую мимо добычу. Чтобы притянуть улов ко рту, такие медузы используют похожие на праздничные ленточки отростки – ротовые лопасти. У некоторых видов на этих лопастях располагаются ротовые отверстия.

7706a9100714d42b13e63fb2b5a09bea.jpg

Смертоносный португальский кораблик (Physalia physalis) относится к отряду сифонофоров, ведущих весьма необычный групповой образ жизни: то, что на первый взгляд кажется одной медузой, на самом деле целая колония, развившаяся из одного зародыша. Вместо того чтобы увеличиваться в размерах, эмбрион «отпочковывает» новые организмы – зооиды, которые берут на себя разные функции: одни превращаются в щупальца, другие – в органы размножения и так далее.

А есть еще гребневики, настолько необычные, что их считают отдельным типом – Ctenophora. Своим названием они обязаны «гребням» из крошечных ресничек, необходимых для плавания. Гребневики отличаются странными формами тела: одни из них плоские, похожие на ленту, другие напоминают мешочки или маленькие короны. Большинство тех и других используют для захвата добычи клейкое вещество. «У них есть своеобразные пакетики с клеем, спрятанные в щупальцах», – объясняет Стив Хэддок, старший научный сотрудник исследовательского института океанариума Монтерей-Бэй (Калифорния, США).

1c302407abd36c7b79ffd7f48bc9f8d1.jpg

В последние десятилетия численность желеобразных животных во многих частях света резко выросла. В 1980-х гребневик Mnemiopsis leidyi, известный как морской грецкий орех, был занесен в Черное море из западной части Атлантического океана – предположительно, в балластных водах морских судов. В Черном море гребневики расплодились так быстро, что к 1989 году их численность местами достигала 400 особей на 1 кубический метр воды. Рыбы не выдерживали конкуренции за пищу – морской грецкий орех в день потребляет в 10 раз больше собственного веса. Многие рыбы сами стали пищей для хищников. Все это нанесло большой урон местному рыболовству.

В других регионах скопления желеобразных представляли угрозу для купающихся и забивали рыболовецкие сети. Так, в 2006 году пляжи Италии и Испании были закрыты из-за резкого всплеска численности дискомедуз Pelagia noctiluca. А в 2013-м из-за блокировки водозабора аурелиями была приостановлена работа шведской атомной электростанции. После этих случаев многие издания написали, что медузы захватывают моря.

43e39d23d53fe1a802c606825e0183c6.jpg

Эксперты со столь категоричным утверждением не согласны: на самом деле ситуация несколько сложнее. «Наплыв медуз тут же попадает на первые полосы газет, тогда как их отсутствие поводом для публикации не становится», – сетует морской зоолог Лукас Бротц из Университета Британской Колумбии. Между тем в ряде регионов ученые сообщают о снижении видового разнообразия медуз.

Напрашивается и другой вопрос: люди все чаще попадают в неприятные ситуации с медузами, но отчего это происходит: кто захватывает моря – медузы или мы с вами?

«Любая неприятная стычка с медузами вызвана все большим проникновением людей в океаны, – убежден Стив Хэддок. – Именно мы вторгаемся в их среду обитания». А медузы всего лишь ведут тот же образ жизни, что и вели на протяжении сотен миллионов лет, отталкиваясь от воды пульсирующими движениями, – беззвучные, безмозглые и, если смотреть на это под правильным углом, безукоризненные.

ce552a32dfa67a3dac82e36886919e06.jpg

Элизабет КОЛБЕРТ, фото: Дэвид ЛИИТТШВАГЕР, nat-geo.ru

Чтобы оставить комментарий, вам необходимо авторизоваться.