Пережившие атаку из космоса

Александр Очеретний
журналист WildLife.by
0 621 23 Мар 2018
Пережившие атаку из космоса

«Ровесники мамонтов», – пишут порой не слишком щепетильные с точки зрения истории и зоологии публицисты, когда рассказывают читателю о каком-нибудь овцебыке или зубре. И они, в общем, не ошибаются, однако «загогулина» в том, что практически все ныне живущие животные – от воробья до бельевой вши – все без исключения – ровесники мамонтов. Потому что мамонты с исторической точки зрения исчезли с лица нашей планеты даже не «вчера», а всего каких-то «полчаса» назад.

А вот когда говорят о «ровесниках динозавров», если речь идет не о какой-нибудь тихоходке  или мидии, а о млекопитающем животном, то тут впору удивляться.

Итак, щелезубы. Эти млекопитающие, которые дошли до нас в практически неизменном виде, обитают на больших островах Карибского моря – Кубе и Гаити – настоящие современники динозавров. Почему в неизменном? Да потому что нет смысла изменяться, нет никакого резона «прогибаться под изменчивый мир», если организм оптимален с точки зрения приспособляемости к окружающей среде, и – что очень важно – если эта среда сама практически не изменяется на протяжении миллионов лет.

Совсем недавно была опубликована сенсационная научная работа, касающаяся щелезубов. Группе ученых удалось прочитать геном гаитянского щелезуба, который, по их словам, оказался «на удивление простым».

щелезуб1.jpg

Российские и зарубежные ученые впервые расшифровали ДНК загадочного щелезуба, ядовитого родича кротов и землероек с острова Гаити, и подтвердили, что его предки жили на Земле бок о бок с динозаврами, пишет РИА «Новости» со ссылкой на журнал GigaScience.

«Нам удалось доказать, что щелезубы появились на Земле очень рано, примерно 73 миллиона лет назад. Теперь мы можем говорить о том, что их предки успешно пережили удар метеорита, уничтожившего динозавров, несмотря на то, что он упал совсем недалеко от Карибских островов», – рассказывает Тарас Олексюк, генетик из университета Пуэрто-Рико.

По словам Кирилла Григорьева, биоинформатика из СПбГУ, относительная простота последовательности, позволила быстро восстановить ДНК и сравнить ее с генами других млекопитающих. Эти данные показали, что щелезубы относятся к ветви, которая берет свое начало 73,6 миллиона лет назад. Тарас Олексюк поделился впечатлениями: «Мы подтвердили раннее видообразование щелезубов и поставили точку в продолжительных дебатах о том, действительно ли они пережили падение метеорита».

В отличие от остальных млекопитающих, щелезубы, как и некоторые виды землероек, сохранили способность убивать жертву – совсем, как змеи, – ядом, который выделяется из их зубов. Внешне эти животные напоминают кротов, но обладают длинными когтями и носом. Их считали вымершими до 1833 года, пока их не обнаружила экспедиция Российской академии наук. Но даже после этого исследования осложнялись ночным образом жизни животных.

Биологи надеются, что расшифрованный геном щелезуба поможет понять, как их зубы «научились» вырабатывать яд. 

Фото с сайта: joelsartore.com

Комментарии пользователей (0)
Оставьте ваш комментарий первым
Для того чтобы оставить комментарий, необходимо подтвердить номер телефона.