«Песня про зайцев»

Александр Очеретний
журналист WildLife.by
5 4752 18 Ноя 2014

Зимняя охота на пушные виды животных в разгаре, поэтому будет логичным, если мы расскажем, на кого именно сейчас охотятся. Но абстрагируемся от охоты как таковой, хотя бы по той причине, что многие читатели нашего портала охотниками не являются, более того, охоту как увлечение не понимают.

Если вам предложат назвать самую частую и в то же время самую желанную зимнюю добычу белорусского охотника, вы не ошибетесь, указав зайца. О нюансах охоты на него уже писано-переписано, все способы обсуждены множество раз со всех ракурсов.

Поэтому сегодня мы решили вам рассказать о зайцах вообще. Чего уж греха таить, далеко не каждый любитель природы, включая охотников, сможет внятно объяснить, чем же, например, заяц отличается от кролика. Вот с этого момента мы, пожалуй, и начнем.

Зайцеобразные, а вовсе не грызуны

Зайцы вовсе не грызуны, как часто ошибочно думают. Вместе с кроликами и пищухами они относятся к отряду зайцеообразных. С грызунами у них действительно есть сходство, но это сходство в биологии называется конвергентностью. Похожесть очень далеких друг от друга видов, например, китов, которые, как всем известно, млекопитающие, акул, относящихся к примитивным рыбам, и вымерших ихтиозавров (они рептилии) объясняется лишь сходными условиями обитания и причудами эволюции. Вот так и зайцы — не грызуны они вовсе, далеко не грызуны, хотя внешне и похожи.

Теперь чем они отличаются от кроликов. Взгляните на иллюстрации, которую я специально для вас позаимствовал в интернете.

Новорожденный зайчонок

Новорожденный крольчонок

На них изображены однодневный зайчонок — совершенно сформировавшееся животное и крольчонок такого же возраста — по сути, еще эмбрион, слепой и глухой. Это основное отличие.

Для того чтобы вывести потомство, кролики устраивают разветвленные норы, которые служат годами. Заяц же никогда нор не роет, потомство он выводит в чистом поле, а от непогоды скрывается под лопухом или в густых кустах.

Есть еще и анатомические отличия, но мы не станем загружать вас малоинтересными подробностями.

В Беларуси дикие кролики не водятся. Ближайшие страны, где они обитают, — это южная часть Украины и некоторые государства Западной Европы. Дикий кролик заметно меньше зайца.

Основное сходство зайцеобразных с грызунами в зубах. И у тех, и у других отсутствуют клыки, а резцы отделены от коренных зубов.

Все зайцеобразные отличаются тем, что их следы очень сильно пахнут. Все это из-за потовых желез, которых на теле нет вовсе, зато много на подошвах лап и особенно — между пальцев.

Среди зайцеобразных встречаются звери с маленькими аккуратными ушками, как, например пищухи, иначе называемые сеноставками. Но подавляющее большинство их все-таки отчаянно лопоухи.

Встречаются среди зайцеобразных и ярко окрашенные, как, например, наш беляк или суматранский полосатый заяц. Есть среди них и тихоходы, и отличные бегуны.

Собственно, зайцы

В мире насчитывается около 45 видов зайцев. Обитают они на всех материках, кроме Антарктиды. Следует отметить, что о количестве видов ученые всегда говорят неуверенно «около 45». Это потому, что систематика животных — вопрос спорный, и некоторые ученые один вид могут считать подвидом, тогда как другие с этим не соглашаются, отсюда и небольшая путаница. Кроме того, всегда есть вероятность, что еще не все виды открыты.

Все наши охотники знают, что у нас обитают «два с половиной» вида зайца — беляк, русак и очень редко встречается их гибрид, называемый тумаком.

Заяц-тумак

В большинстве районов у зайца-беляка в зависимости от сезона меняется его окраска. Однако так происходит не везде. Например, в Исландии, где беляка предостаточно, он целый год остается серым, так как снега в этой северной стране мало. Определяющим погоду фактором там служит теплое океаническое течение Гольфстрим, которое и не дает земле укрыться снежным одеялом.

На севере Евразии иногда наблюдается такое удивительное явление, как массовая миграция беляков. Обычно большие индивидуалисты, беляки собираются в стаи, в которых насчитывается иногда несколько сот голов, и перемещаются с юга на север и обратно. Подобные перемещения происходят не ежегодно и даже не циклично. Российские ученые давно и безуспешно бьются над разгадкой этой тайны.

Ну, о русаке рассказывать натуралистам-любителям, коими являются читатели нашего портала, себе дороже, вы и сами про него все знаете. Отмечу только, что русак живет по всему евразийскому континенту и широко расселился по Северной Америке.

Американская популяция этого зайца искусственно создана человеком. Около 1000 русаков были привезены из Европы и выпущены в США и Канаде в начале ХХ века. На новой родине они хорошо прижились и сейчас потихоньку теснят местные, американские виды зайца. Аборигенных видов в США около пяти, они поменьше русака размерами и не столь хорошо приспосабливаются к различным природным условиям.

В Северной Америке наиболее распространены черно-бурый, белобокий, чернохвостый и еще пара-тройка малочисленных видов зайцев. Все они меньше нашего русака. Все без исключения американские зайцы являются объектами спортивной охоты.

Упомяну еще одного зайца постсоветского пространства, который обитает в Средней Азии, Казахстане и далее по югу. Этого небольшого по размеру, но очень ушастого жителя пустынь и полупустынь, зовут зайцем-толаем.

Заяц-толай

Он весьма широко распространен у себя на родине, а в местах малолюдных и где растительность не до конца выжигается солнцем, толай бывает очень многочисленным.

Лет 10 назад, во время командировки в Кыргызстан, мне удалось сопровождать настоящего кыргызского беркутчи во время его охоты с орлом беркутом на толаев. Признаюсь, это была самая запоминающаяся охота в моей жизни.

Перечислять и кратко описать все виды зайцев — очень тяжкая работа. Поэтому позволю себе остановиться лишь на самых интересных.

Самым необычно окрашенным можно назвать полосатого зайца с острова Суматра. Верх тела у него желто-серый, низ — беловатый, а на голове, вдоль тела и на лапах прочерчены очень контрастные черные полосы. Это маскировочная окраска.

Суматранский полосатый заяц

Коротколапый полосатый заяц — очень плохой бегун, и от врагов он предпочитает прятаться, затаившись в тропическом подлеске, а не удирать, как это принято у большинства его родственников. Это довольно редкое животное, и поэтому полосатый заяц занесен в Красную книгу МСОП. Еще один удивительный заяц родом из Японии.

Я имею в виду японского древесного — небольшого и довольно короткоухого зверька. Он обладает уникальной для зайца способностью лазать по деревьям. Питаться заяц-верхолаз предпочитает листьями деревьев, а гнезда устраивает в их дуплах. Там же выводит двух-трех зайчат. Чем они отличаются от крольчат, мы с вами помним, не так ли?

Японский древесный заяц

Этот заяц распространен на всех островах Японии, но везде очень редок. Охота на древесного зайца запрещена, и он также внесен в Международную красную книгу.

 

Фото из интернета

Комментарии пользователей (5)
Оставьте ваш комментарий первым
Владимир Пенькевич    22 Ноября 2014 в 9:42
0
0
Интересное обозрение. Спасибо, Александр, что "освежили" информацию об этих симпатичных животных.
Никита Давидович    22 Ноября 2014 в 12:49
0
0
Спасибо, узнал кое-что новое для себя.
Game Biologist    24 Декабря 2014 в 2:26
0
0
Горбатого зайца забыли вспомнить -- был бы полный вопрос канд мин по охотоведнею!
Game Biologist    24 Декабря 2014 в 2:28
0
0
Горбатого зайца забыли вспомнить -- был бы полный вопрос-ответ канд мин по охотоведению!
Александр Очеретний    24 Декабря 2014 в 9:51
0
0
"Горбатый заяц" это не заяц, это американский грызун агути.
"Морской заяц" это тоже не заяц, это тюлень.
А "автобусный заяц" это вообще человек.
Для того чтобы оставить комментарий, необходимо подтвердить номер телефона.